首个以中国鸟类学家命名的鸟类新种:四川短翅莺

发表于:2015-05-06
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四川短翅莺有关的两个人

如今科学研究早已进入了全球化时代,越来越多的工作需要依赖国际化的分工协作方能完成。前面提到,发表四川短翅莺的文章有来自5国多达16位的作者,文后更是附有长长的致谢,向为这项研究提供过帮助的世界各地相关机构和个人表达谢意。限于篇幅,难于一一评介所有人的贡献,在此就先介绍两位算跟这个新种关系最为密切的人:郑作新院士和皮尔博士。

我国杰出的动物学家、国际知名的鸟类学家郑作新院士于1906年11月18日出生在福建省长乐县(现长乐市),1926年于福建协和大学本科毕业后赴美深造,1930年在美国密歇根大学获得博士学位,同年秋天回到母校福建协和大学任教,开始投身于我国生物学教育和鸟类学研究事业。尽管在美留学期间研习的是胚胎发育学,从小热爱自然的郑老对鸟类有着浓厚的兴趣。在福建协和大学期间,他带领学生开展鸟类调查,于1941年发表了国内第一篇以中文发表的关于野外鸟类种类及数量的论文:《三年来邵武野外鸟类观察报告》。1947年,郑老发表了《中国鸟类名录》,是我国学者自行编撰的第一部关于国内鸟类的名录。在其后长达半个多世纪的科研生涯中,郑老发表了140余篇学术论文,近60部专著和专业书籍,可谓是著作等身。其中最为重要的是1987年出版发表的《中国鸟类区系纲要》(Synopsis of the Avifauna of China),该书对当时中国鸟类区系研究的进行了系统总结,是国内首部针对纲一级的动物类群进行综合性研究的成果,全书以英文写就,由此也成为周边国家乃至亚洲地区鸟类研究的重要参考,在国内外也颇具影响。1989年,该书荣获了国家自然科学奖二等奖和中国科学院自然科学奖一等奖的肯定和嘉奖。1980年,郑老因其杰出的成就和贡献,当选为中国科学院学部委员(即中国科学院院士)。或许,再没有比用一个鸟类新种以郑老命名更好的方式,来向这位前辈表达敬意了。

有些繁殖于西伯利亚而在中国及亚洲南部地区越冬的候鸟,时不时会出现在欧亚大陆的另一侧,身在瑞典的皮尔博士年轻时为这些罕见的东方来客所深深地吸引。他尤其对柳莺(Phylloscopus)这类形态相近、难于区分,当时也了解很少的小鸟感兴趣。从1984年开始到90年代中期,皮尔和厄本相伴数次造访中国,成为改革开放后第一批进入国内的外国观鸟者及研究人员。随着对中国鸟类了解的渐渐增多,他对研究中国鸟类的兴致和热情也越来越浓。这一系列的野外考察也产生了丰硕的成果,皮尔与同事一起先后发表了海南柳莺(P. hainanus)、峨眉柳莺(P. emeiensis)、灰岩柳莺(P. calciatilis)和淡尾鹟莺(Seicercus soror),以及此次的四川短翅莺共计5个新种,这也使得他成为当代鸟类学家里发现了最多的中国鸟类新种的人。值得一提的是,皮尔在中国境内的研究工作得到过郑作新院士的热情支持和帮助,想必四川短翅莺便是对这段友谊最好的纪念与见证了。

工作中的皮尔博士。摄影:李鹏

发现四川短翅莺的意义——来自皮尔博士的寄语

最后,当皮尔博士被问到想就这个新种的发现对中国读者们说些什么时,他说了如下语重心长的话:

1. 我想强调鸟类野外调查和研究的重要性,因为只有这样才能获取关于如物种分布和生态学方面的关键信息。同时,我还希望指出鸟类已经是我们最为了解的生物类群,因此针对如昆虫、真菌这样认识仍较为有限的类群开展研究显得更为重要,在这些类群里还有成千上万未被描述的新种等着被发现。

2. 人类经济社会乃至生活方式,都依赖于我们所处的生态系统。生态系统为我们提供食物、清洁的水源和空气,分解死亡的有机体,吸纳人类排放的污染物,缓冲气候变化的影响,并对疾病的传播也能起到抑制作用。然而时至今日,对那些我们赖以为生的生物依然知之甚少,这可能将极大的影响到未来对于食物、药物和能源等方面的保障。稻米、小麦、茶叶、家鸡、青霉素及其他对于我们生活息息相关的生物,其实仅占了地球生物多样性的很小一部分。很遗憾,我们对大多数地球生物的了解都十分有限。有鉴于此,需要开展更多的研究来增进对于生物多样性和生态系统理解和认知。而这些行动对于构建和谐社会和实现中国梦至关重要。

3. 幸运的是,四川短翅莺的生存目前还未受到威胁。相反,人类对森林的砍伐和种植茶叶等行为还为它创造出了适宜的生活环境。但是,必须清醒的认识到,中国还有很多其他鸟类正受到捕杀和栖息地破坏的严重威胁。我尤为关注每年春秋两季在西伯利亚繁殖地和东南亚、澳大利亚及新西兰越冬地往返迁徙的数以百万计鸻鹬类的状况,它们必须依赖中国沿海的滩涂湿地作为上千公里壮丽旅程中的停歇地和加油站。越来越多这些宝贵的湿地正在被盲目追求经济发展所驱动的围海造地吞噬,再这样下去东亚地区鸻鹬类种群的大规模灭绝指日可待。中国沿海亟需更多的湿地保护区来扭转这一严峻局势!

4. 快来加入观鸟会开始欣赏飞羽精灵们吧!中国有非常多有趣而又美丽的鸟类可以观赏,聆听它们的天籁之音。观鸟是项轻松写意的户外活动,可以锻炼身体,到访许多风光秀丽的地方,呼吸新鲜的空气,结交很多有趣的新朋友。

致谢

中山大学生命科学学院刘阳博士和瑞典农业科学大学Per Alström博士对于本文写作提供了热情帮助,胡琼玫女士惠赠相关重要文献,特此鸣谢!

本站部分转发,原文请见【论文故事】首个以中国鸟类学家命名的鸟类新种:四川短翅莺

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