首个以中国鸟类学家命名的鸟类新种:四川短翅莺

发表于:2015-05-06
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来源:果壳
作者:Robbi

2015年5月1日,中国生物类英文期刊《鸟类研究》(Avian Research)在线发表了一篇新的论文,报道了在我国中部地区发现的一个鸟类新种——四川短翅莺(Locustella chengi)。这是继2008年发表的弄岗穗鹛(Stachyris nonggangensis)和华西柳莺(Phylloscopus occisinensis)之后,在我国境内发现的又一鸟类新物种,而且目前掌握的证据表明它应当是个中国特有种。为了纪念中国现代鸟类学奠基者之一的郑作新院士(Cheng Tso-hsin 1906-1998,郑老的名字一直是沿用的韦氏拼音拼写),四川短翅莺的种加词被作者们指定为chengi,这也使它成为了首个以中国鸟类学家来命名的鸟类。

四川短翅莺看上去非常“普通”。图片:Alström P et al (2015)

这项工作由来自瑞典、中国、美国、英国和越南5国的16位作者,历时3年共同完成。作者当中既有如瑞典鸟类学家皮尔·奥斯特罗姆(Per Alström)和美国鸟类分类学家帕梅拉·拉斯姆森(Pamela C. Rasmussen)这样的国际知名学者,又有保罗·霍尔特(Paul Holt)这般的顶尖观鸟及鸟类鸣声录音高手,其中分别来自中国科学院动物研究所、北京师范大学、中山大学和乐山师范学院的9位中国作者,也是我国中青年鸟类学家里的优秀代表,可谓是国际科研合作当中人才济济的一个范例。文章一经发表,立刻受到了如英国BBC、卫报(The Guardian)、美国华盛顿邮报等国际主流媒体的跟进报道,鸿篇巨制世界鸟类手册的在线版(HBW Alive)也及时更新了相关内容。那么,问题就来了,这个新种是如何发现和确认的呢?

新种发现记

1992年5月,26岁的瑞典小伙皮尔·奥斯特罗姆和他的好友厄本·奥尔森(Urban Olsson)再次来到位于四川盆地西南缘的峨眉山观鸟,这是他们第4次造访峨眉山,对当地的鸟类已经有了较为深入的认识。而这次,他们偶然在海拔较低处的旅游步道边的茂密灌丛中听到一种并不熟悉的鸣声。这一连串听起来很像虫鸣的声音,让两位好友一度有些纠结到底是来自于昆虫还是鸟类。二人耐心地在灌丛周围寻找和观察,直到一只棕色小鸟隐秘的身影最终被捕捉到。在进一步仔细地聆听和辨认之后,他们觉得这个小家伙应该是之前在泰国西北部见过的高山短翅莺(L. mandelli)。但让人感到疑惑不解的是,它的鸣唱跟在泰国听到的实在很不一样,而且在接下来的观鸟旅途中也再没有听到或见到类似的个体。这只鸟究竟是不是高山短翅莺呢?皮尔和厄本带着疑问回到了瑞典,孰料这个悬念竟要等到二十多年之后才被最终解开。

2011年皮尔博士再次回到一直抱有浓厚兴趣的中国,此时他的身份不再是当年青葱的观鸟者,而是已经成为了中国科学院动物研究所的外聘专家。正所谓“念念不忘,必有回响”,皮尔决定要利用这次机会把当年的疑问弄个水落石出。经过沟通与交流,他发现自己的有些中国朋友和同行也已经注意到了这种奇怪的“高山短翅莺”。2011年5月30日,皮尔博士和中国同事们在陕西秦岭北坡的红河谷采集到了1号雄鸟标本,后来该个体被指定为四川短翅莺的模式标本,而此处也就成为了该种的模式产地。随后,他们还在贵州、湖南、四川三省也进行了采样和录音工作。而除了野外工作,检视和测量保存在世界各大主要博物馆已有高山短翅莺标本的研究也开始同步推进。

通过3年多不懈的努力,研究团队获得了形态、鸣声和分子遗传学上的一系列证据。尽管从外形上来看,该种与高山短翅莺非常相近,但测量数据表明四川短翅莺的喙较长而尾羽较短。线粒体细胞色素b(cyt b)基因序列分析则指出四川短翅莺和高山短翅莺的遗传距离差距平均约1.0%,显示两种不仅长得很像,二者间的亲缘关系也相当接近。此外,两种的分布区基本不重叠,四川短翅莺已知由北向南主要分布于陕西中部和南部,四川北部、中部和南部,贵州北部及湖南西北部,而高山短翅莺则主要分布在云南、广西、广东、江西和福建,国外还见于中南半岛北部和喜马拉雅山系东段。即便在四川南部发现两种有同域分布现象,二者在海拔上也有差异,高山短翅莺多见于海拔1850米以上,而四川短翅莺则几乎全在海拔1900米以下。

湖南西部八大公山采集到的四川短翅莺。图片:Alström P et al (2015)

最后,如同当初引起皮尔和厄本的注意和疑惑一样,两种间最大区别还是在于繁殖季雄鸟的鸣唱——即使人耳也能轻松区别二者的不同。声谱分析显示,四川短翅莺鸣唱的频率在4000赫兹以下,而高山短翅莺则在6000赫兹左右。在四川南部老君山自然保护区海拔1350米处进行的野外鸣声回放实验也表明,四川短翅莺雄鸟只对同种的鸣唱反应强烈,而对高山短翅莺的鸣唱则无动于衷,这显示两种间存在着生殖隔离。由此,研究人员们最终确定了四川短翅莺是个此前未被人类所发现的新物种。

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