最新研究称鸟类进化出翅膀是为了取暖而非飞行

发表于:2012-11-23
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来源:搜狐科学

史前鸟类可追溯至恐龙时期,最新研究称最早形成的鸟类羽毛是为了保暖而非用于飞行

长有羽毛的似鸟龙

据英国每日邮报报道,最新一项研究声称,史前羽毛进化最初是为了保持体温,而并非为实现飞行。科学家发现后期进化成为鸟类的史前恐龙,其羽毛呈多层状结构,起到保暖作用。

科学家发现具有非常原始类型翅膀的史前鸟类,数百万年之后才开始进化形成炫耀和伪装等特征的羽毛,之后再实现飞行。最初它们并未长着柔软、具有空气动力学结构的羽毛,而是僵硬的羽毛层,简单地形成翼面结构,实现有限的滑翔飞行

经过数百万年的自然进化选择,翅膀上的羽毛得到改善,使其能够快速改变翼展宽度和外型。英国布里斯托大学地球科学和生物学院的雅克布-温瑟尔博士称,这项研究呈现了羽毛和鸟类的进化历程,我们发现最初的羽毛是起到保暖作用,之后进化形成用于炫耀展示的更为复杂的叶片或者绒状羽毛

这项最新研究不仅显示鸟类如何实现飞行,而且表明羽毛进化方式。该研究发表在《当代生物学》杂志上,重点研究了两种不同的史前物种——赫氏近鸟龙和侏罗纪始祖鸟,这两个远古物种都同时具备恐龙和鸟类的特征,从而使科学家可以深入分析它们的羽毛

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