鸟类在混农林的繁衍优于农场

发表于:2012-08-13
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研究聚焦于森林鸟类、农场鸟类或两者均选的鸟类

【图片版权:Mauricio Paniagua Castro.】(犹他大学鸟类学家查恩·谢卡吉欧鲁在哥斯达黎加郊外使用无线电设备追踪一只橙腹夜鸫。他的一项新研究表明生产咖啡和可可(巧克力来源)的混农林种植园比起开放式农场对鸟类多样性更有益,尽管森林仍然是热带鸟类的最佳栖息地。)

混农林“是一种把作物以合理的密度栽种于树荫下的农业模式,”谢卡吉欧鲁说。“不像真正的森林——它给人的感觉更像是一个开放式公园,”尽管在埃塞俄比亚“商用咖啡树是种植于其原生地森林的树下。”

谢卡吉欧鲁将研究分成两个步骤进行。首先,“我会使用我的世界鸟类数据库,它里面有全世界超过一万种鸟类的信息,”他说。“我把鸟类以栖息地选择作为标准进行分类,比较选择森林的、选择农场的和两者均选的鸟类。”

下一步,他检索大约40篇过往的研究,这些研究是关于森林、混农林和开放式农场的鸟类种群的调查。

“世界上所有对鸟类的分析多数都赞同详细的地方鸟类研究结果,”谢卡吉欧鲁说。

研究聚焦6093种热带鸟类,其中包括候鸟,它们对栖息地选择的前3位(可行的栖息地选择总共有14项)有森林、农场或两者兼之,选择最后一项的就是混农林栖息鸟。研究发现,4574种将森林而非农场放入前三位选择,303种将农场而非森林放入前三位,1216种混农林栖息鸟选择两者兼之。

研究结果显示但并未证实,栖息地从森林至农场的转变可能减少了生态服务,这些服务由鸟类提供给人类。

“探访越来越多开放式农业你会发现,你找不着某些种类的鸟儿,它们负责提供重要的生态系统服务如害虫控制[食虫鸟类]、种子传播[食果鸟类]和授粉[食蜜鸟类],同时你测得食谷鸟类[以种子和粮食为生]的数量过高,有可能对农作物造成危害,”谢卡吉欧鲁说。特别结果说明如下:

● 食虫类,即以昆虫为食的鸟类在森林繁衍得最好——特别是那些生活在森林次冠层叶簇,即树冠以下地表以上的植被的种类。但中小型食虫鸟类,尤其是候鸟和生活在树冠的鸟类在混农林繁衍得不错。食虫鸟类的数量在开放式农场有所减少,在那里它们帮助控制害虫。

● 食果类,即以水果为食的鸟类,特别是体型较大的种类,“在森林繁衍得最好,因为它们有更大的栖息地和更多食物,大型鸟类常常在森林外围的农业设施觅食。从总体上讲,食果鸟类——尤其是小型鸟类——在混农林的繁衍情况还过得去,但食果鸟类的数量在开放式农场大幅减少。”食果鸟类帮助传播它们吃下的水果的种子。

● 食蜜类,即以花蜜为食的鸟类,帮助许多植物授粉。它们“在混农林比在森林繁衍得更好。许多食蜜鸟类明显喜欢花朵,而且是生长在有光照的地方的大多数植物的花。当森林面积较大时,里边通常没什么阳光,所以无论何时都难以在花中找到鸟儿。”食蜜鸟类在开放式农场不常见。

● 杂食类,即以多种东西为食的鸟类,“在混农林和开放式农场”比在森林里“繁衍得更好”,因为它们的饮食广泛,没有固定以某种食物为生。

● 食谷类,即以谷物和种子为食的鸟类是“唯一一组在开放式农业地区繁衍得最好的鸟类。它们吃的种子大都是草籽,但也有农作物的种子。某些食谷鸟类是主要的农业虫害,这是推广混农林的其中一个原因。在完全开放的农业系统,你会招来更多食谷鸟类,从而导致大量农作物损失。”

研究亦发现农场的鸟类种数较混农林少,而混农林的则较森林少,谢卡吉欧鲁说这并未能解答一个关键问题:“种类数量的减少是否能解读为提供生态系统服务个体数量的减少?”如果是,农场和混农林就失去大量提供重要的害虫控制、授粉和播种服务的鸟类。

“你可能失去大量种类的鸟,但某些保留下来的鸟类的数量会增长并填补鸟类减少带来的生态系统服务的损失,”他补充说。“这是生物学最大的谜题之一。”

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