电影《猫头鹰王国》原型探秘:仓鸮毛色华丽

发表于:2010-11-22
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猫头鹰王国:守卫者传奇》剧照

生活在树洞中的领角鸮与树干浑然一体

穴鸮常常歪着头作思考状

雪鸮的巢穴建在平地上

毛色华丽的仓鸮

乌林鸮的飞行姿态极其诡异

培根说过:“知识就是力量”。中国人对这个“知识”的理解似乎很接近力量的本意。最有用的“知识”可能是政策的变化、汇率的行情、最好的团购网址;其次是技术知识……至于生物分类学、天文学、数论等等“冷知识”,似乎很少能跟力量挂上钩。但是最新上映的美国大片《猫头鹰王国:守卫者传奇》却告诉我们,冷知识也是力量。

这部动画片中出现了15种猫头鹰。曾经专门研究猫头鹰的中国动物研究所鸟类生态学硕士汤宋华说,这些猫头鹰都可以在现实中找到原型,写实程度相当高。可以看出主创者对猫头鹰进行了广泛深入的研究。

在影片的背后,制作人员也运用了很多不容易看到的“冷知识”。制作这部电影的“动物逻辑”公司开始制作猫头鹰动画时用的是《快乐的大脚》中海鸥的模型,但很快发现猫头鹰和海鸥的生理结构和动作特征相去甚远,于是影片的视觉效果总设计师怀特利带着他的团队先去悉尼熟悉猫头鹰的骨架和羽毛,然后参观并拍摄了澳大利亚和欧洲的猫头鹰保护区,研究活体样本的运动,包括飞行、着陆、起飞、步行、进食、整羽以及吐食团等活动。因为猫头鹰会有很多拟人的活动,设计部门甚至为影片专门开发了“猫头鹰人体工程学”,让片中的餐具、乐器和武器都能被猫头鹰舒适地抓握。

正是这些很少有人关心的“冷知识”,让《守卫者传奇》成为一部技术扎实、细节好看的电影。汤宋华在接受采访的时候,表达对片中的细节的极大兴趣,并且表示还要进电影院再看一遍;普通观众可能不会看出那些猫头鹰分类学之类的冷知识,但他们仍然会为片中大量的细节,真实的视觉效果所吸引。试想,如果《守卫者传奇》的认真程度下降,片子里飞行的都是千鹰一面、毫无质感的个体,那么电影又能剩下些什么呢?《守卫者传奇》能够成为风行世界的文化产品,主要靠的正是对一些“冷知识”的理解和活用。回到开头那句“知识就是力量”,其实培根所强调的并不是来自宫廷的政治小道消息,而是数学、物理学、生物学,那些曾经被认为“没有实用价值”的科学知识。正是“冷知识”最终转化成工业革命的力量,改变了全世界。到了现在,“冷知识”仍然在不断激发出真正的力量———即使在好莱坞的娱乐产业,离开千万人在寂寞中筚路蓝缕获得的“冷知识”,也不可能获得今天的辉煌。

猫头鹰王国:守卫者传奇》里展现了相当真实的猫头鹰的外貌,并且展现了猫头鹰精彩的生活。其实,影片外真实的猫头鹰生活也同样精彩,下面就让我们一起走近这群神奇的鸟类。

1 飞行 滞空能力确实很强

在《守卫者传奇》中,主角一家住在树洞里。实际上,猫头鹰基本上不会自己建巢,而是栖息在啄木鸟凿的树洞或者其他树洞里,也有些栖息在岩洞、人工建筑上,像穴鸮这样会挖洞的猫头鹰比较少见。有些种类的猫头鹰甚至就地找个低凹的地方就当成是巢穴里。比如,大名鼎鼎的雪鸮就喜欢在地上低凹处孵卵育雏。

猫头鹰在产下第一枚卵之后就会立刻开始孵卵期,不像有些鸟类等卵全部产完之后再开始孵,所以猫头鹰的雏鸟会因为孵出的先后顺序而出现体形的大小差异。因此,影片中描绘的一窝猫头鹰中有“大哥哥”、“小妹妹”的区别是符合实际情况的。

就像所有其他飞鸟一样,猫头鹰的幼鸟长到一定程度之后,成鸟就会带着它学飞。正像《守卫者传奇》所表现的那样,猫头鹰幼鸟刚开始学飞时,动作比较笨拙,在这个过程中体弱的甚至可能摔到地上。所以,喜欢在树洞或石崖洞营巢的猫头鹰,幼鸟在出巢的时候容易出现伤亡。另外,猫头鹰幼鸟出巢后的一段时间里,成鸟会以各种手段(比如用食物吸引)督促幼鸟学习飞翔。

猫头鹰扑翼的声音很小,多数情况下都能骗过猎物的耳朵。这是因为猫头鹰飞羽的末端具有特殊的钩状结构,能为飞行起到“消声”作用。同时,猫头鹰“速战速决”的捕食动作会让有些人觉得或许它的长途飞行能力不强。其实,大量的研究表明,很多猫头鹰的长途飞行能力相当强。和多数猛禽一样,很多猫头鹰会在缺乏食物的时候向周围迁徙,有的种类的迁徙范围相当广。比如通常生活在北极苔原地区的雪鸮,在食物缺乏的时候,能扩散到北半球的很多地方。因此,《守卫者传奇》里猫头鹰炫丽的飞行场面也不算过于夸张。

2 身体 天生暗夜杀手

作为一类夜行性猛禽,多数猫头鹰都在夜间活动,只有穴鸮等为数不多的几种倾向于白天活动。大型的猫头鹰主要以小型哺乳类动物为食,比如老鼠等啮齿类动物,有的甚至能抓野兔。另外,有些猫头鹰也吃鸟类、爬行动物等。小型的猫头鹰主要以节肢动物为食。总的来说,猫头鹰是一类夜行性的食肉类动物。

猫头鹰是一类非常特化的鸟,它们高度适应在夜间的捕食生活,身体相应有大量的特化。猫头鹰长相怪异,但有一个最怪异的地方鲜为人知———它的头骨是不对称的!猫头鹰的声音定位能力超强,这使它能够在夜间通过声音判断猎物的方向。它是如何做到这一点的呢?原来,很多猫头鹰的头骨是不对称的,右耳孔高,左耳孔低,这样它不但能判断声音的水平方向,还能判断声音的垂直高低。为了适应夜间视物的要求,猫头鹰的眼睛的瞳孔很大,几乎占据整个眼眶,再加上它的眼球略成圆柱形,所以它基本不能转动眼珠。这也对《守卫者传奇》的主创提出了更高的要求,他们必须在角色不转动眼珠的情况下刻画出“眼神”。既然不能转动眼珠,猫头鹰就需要靠转动脑袋来改变视线。鸟类由于颈椎结构的独特性,多数可以轻松转动180度,而猫头鹰头部的转动范围更是达到了惊人的270度。猫头鹰通常可以身子一动不动光靠转头就能连续跟踪猎物,这对于夜晚的隐秘猎杀是非常关键的。

猫头鹰的眼睛长在面部的正前方,这让它的脸看起来很像人,也让猫头鹰获得了可以和人类等量齐观的立体视觉。不过,猫头鹰的视力也有缺陷,它们的视网膜上用于感光的视杆细胞非常丰富,且具有反光色素层,而用于辨色的视椎细胞很少。这让猫头鹰夜视能力很强,但辨色能力很弱,几乎是色盲。为了能够更好地抓取猎物,猫头鹰的爪子还有一种独一无二的特点。猫头鹰有四个趾,其中第四趾在需要抓取猎物的时候可以向后转动,变成前三趾,后一趾的“钳子”状,这在《守卫者传奇》中也有清楚的表现。

3 对战 鸟和蝙蝠谁厉害

在《守卫者传奇》中,有一段猫头鹰迅速剿灭蝙蝠的戏。猫头鹰和蝙蝠都是夜行性动物,它们各有适应夜间生活的特化。蝙蝠靠发出超声波进行回声定位来确定猎物的方位,而猫头鹰靠左右耳道不对称来确定猎物的距离。和很多人认为的不一样,蝙蝠的眼睛并不是全瞎的,但它的视力比猫头鹰弱多了。蝙蝠能够倒挂,这让它们适应在洞穴里群体生活;而猫头鹰通常是单独活动的。至于飞行能力,蝙蝠则是远逊于猫头鹰。所以,猫头鹰是黑夜里的顶级捕食者,有的猫头鹰甚至会在食物比较缺乏的情况下,捕食蝙蝠。除了和蝙蝠“打仗”,《守卫者传奇》的主人公在飞往“守卫者”的家园的时候遭到了一群乌鸦的袭击。在自然界中,观鸟者常常能见到乌鸦群大战猛禽的场景,尤其是乌鸦群攻击猛禽幼鸟。乌鸦虽然不像狼群那样能够相互配合,但集群出击的威力还是相当大的,常常能占到猛禽的便宜。

【链接】

大众文化中的猫头鹰

猫头鹰在中国文化中的名声很坏,“夜猫子进宅,无事不来”。猫头鹰吐出的食团引起了一些人的误解,认为小猫头鹰长大之后会把老猫头鹰吃掉,所以背上了“不孝”的恶名。不过猫头鹰确实做过“不道德”的事情,有研究表明,在食物极度缺乏的时候,一窝中猫头鹰雏鸟有时会吃掉自己的弟弟妹妹,甚至成鸟有时也会吃掉自己的子女。

在阿兹特克和玛雅文化中,猫头鹰是死亡和破坏的象征。墨西哥现在还有一句俗语:“猫头鹰一叫,印第安人就死”。在美国温尼贝戈部印第安人的传说中,该部落犯下杀死敌人的罪之后,一只猫头鹰飞来用人话说:“从此之后你们将不再有幸运”,从此该部落就衰落了。该部落现在吓唬小孩的话还是:“小心猫头鹰把你带走!”

但是西方文化中把猫头鹰当作智慧的象征,这个传统可以追溯到古希腊时期。雅典娜的宠物就是一只猫头鹰。所以西谚说“送猫头鹰去雅典”,意思有点像“班门弄斧”。

新知专题采写/本报记者 刘铮

本专题图片均为资料图片

本专题感谢:汤宋华(中国科学院动物研究所鸟类生态学硕士)

来源:新京报

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